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未来互联网发展的技术路线

来源:IT165收集  发布日期:2012-02-20 17:12:32
1.引言

1981年元旦,互联网正式启用了TCP/IP协议。其中IP协议的版本号是4,即IPv4。经过30年的发展,互联网已经从当初的只是连接200~300台机器,发展到耗尽了全部43亿个IPv4地址,仅WEB网站就超过了2亿台;用户也从美国数所大学和研究机构的研究人员和学生,到了超过20亿网民;应用类型只有Telnet,FTP和E-mail三种,到可搜索引擎检索到的WEB网页数就超过1000亿,而且还有超过99.8%的网页是还没有被检索到。

经过30年的发展,使用互联网的目的已经从以教育科研为核心目的的“公益”性质,转向了以盈利为核心目的的“商业”性质,用户群体从“自律”的科研人员转向普通大众,应用环境从数据为主走向音视频,接入方式从固定走向移动,终端从计算机转向智能手机和平板电脑,交流对象从人际通信转向物物通信,互联网从资源、网络、应用到内容,从管理、安全、隐私到政策等,都面临着诸多关键问题需要研究和解决。简单说,长期以来对互联网修修补补不断而成功前进的道路,越走越窄了。需要互联网变革的,已经从点到面,需要互联网的体系架构发生重大变化。

自2005年开始,业界普遍意识到1990年代设计的、以IPv6为代表的下一代互联网(NGI)存在重大缺陷,我们需要设计能够超越IPv6的新一代互联网,于是提出了“未来互联网“的概念。经过5-6年的发展,经过大量的研究和实验,对未来互联网的研究目前已经超越了纷繁复杂的应用场景以及相互矛盾的需求提出阶段,进入到技术路线的一些关键点日益清楚的阶段,但形成整体技术路线仍然尚需时日。

2.发展IPv6的经验教训

上世纪90年代初,互联网工程任务组(IETF)提出做下一代IP(IPng)的直接原因,是因为IPv4地址即将耗尽(尤其是B类地址)和路由表的快速膨胀,将直接导致互联网无法持续发展。为此,1993年在RFC1550里进行了征求新的IP协议的呼吁,以替代当时已经使用了10年的IPv4协议,并公布了新协议需实现的主要目标。IETF收到了多个IPng提案,最后取长补短,于1998年融合成了今天我们看到的IPv6协议。但很明显,最后正式批准通过的IPv6技术(RFC2460)部分满足了RFC1550提出的需求,因此直至今日虽然基本的IPv6地址长度、包头、路由和安全等机制已经确定和稳定,但一些所谓的“高级”特点仍然还在不断发展和完善中。

如果从第一个IPv6的国际标准RFC1883算起,IPv6已经经过了15年的发展和部署,但发展的很不理想。目前IPv6流量仅占全球互联网流量的0.25%左右,路由条目7000余条(IPv4大约32万条),全球仅有1200多个网站通过了IPv6认证(而IPv4的网站数量超过了2亿个)。这里从外部看IPv6技术,从经济、历史和哲学方法学三个维度,总结其经验教训。

2.1从历史看

从历史的角度看,IPv6所针对的需求是在大约20年前提出的,并且按当时对IPv4互联网的认识和技术水平设计的。而当时的互联网还没有商用,安全问题也不突出,移动互联网、三网融合、物联网和云计算的概念还没出现,因此IPv6沿用了现在看来存在诸多问题、当时看来非常完美的IPv4互联网体系架构(“端到端透明性”)和关键技术路线,主要针对的是地址短缺和路由扩展性等问题。

端到端透明性是互联网最初设计中的核心思想,即将互联网系统中与通信相关的部分(IP网络)与高层应用(端点)分离,最大限度地简化网络的设计,将尽可能多的复杂性和控制放在用户终端上。这为后来互联网从实验室走向社会,商用化的蓬勃发展起到了决定性的作用。但这一思想有两个基本假设:第一,互联网最初是由具有共同爱好的技术专家设计开发的,他们之间相互信任;第二,互联网是由科研团体或政府研究机构管理下的非商用网络。这两个基本假设渗透到了互联网初期设计的方方面面。

但随着互联网应用的不断发展,尤其是应用目的从教育科研的“公益”转向盈利为目的的“商业”,用户群体从“自律”的科研人员转向普通大众,IPv6所继承的IPv4时代的下一代互联网的体系架构,已经面临了很大挑战。

2.2从方法学看

哲学方法学告诉我们,解决问题可以自上而下,也可以自下而上;可以是革命性的也可以是改良性的。IPv4的互联网坚持开放性,是自下而上取得成功的,因此IPv6也坚持了这一点。但与此同时,自下而上的技术发展思路需要有两个基本条件:

(1)需要在统一的核心理念的指引下进行,没有“核心“很容易出现混乱甚至矛盾,利益冲突不断将很容易致新技术夭折。

(2)新技术必须具有强大的“破坏性创新”力量,能够创造出新的市场空间,并且逐步替代已有的技术。但问题是,IPv6坚持了IPv4时代“端到端透明”的互联网核心设计理念,在国际化、商业竞争和越来越多的用途下,已经千疮百孔了,但可惜IPv6没有将这一思想“与时俱进”,而是顽固坚持。其次,发展IPv4时数据通信的市场还非常小,并且IPv4与其面临的竞争性技术X.25差异非常大,IPv4的竞争优势突出体现在无连接带来的超低成本,以及与底层技术和应用无关带来的底层技术和应用的多样性!而IPv6发展时首先面临的是来自传统IPv4技术,尤其是既得利益者的挑战!

2.3从经济看

任何技术要在市场上取得成功,都必须符合经济学的一般规律。如果设计新技术时没有创造出足够的、内在的“经济驱动力”,那么它的推广应用就会变得异常困难甚至失败。从经济的角度看IPv6,目前能够看到的几乎都是一些经济学者,从内部(IPv6)向外(经济)看,阐述IPv6可能带来的外在经济效益。这些经济学者由于普遍缺乏足够的IPv6技术背景,也就没有办法从经济学的一些基本规律来看IPv6技术是否符合经济学的一般性规律。而设计IPv6时互联网还没有商用,设计它的科学家和工程师,主要是从大学、科研机构的实验室来的,缺乏足够的经济学常识,使得IPv6沿用了诸多IPv4时代“计划经济”的设计、推广和应用特点,使得其在完全竞争的互联网市场中,经济驱动力不足。比如,IPv6过渡方案,几乎没有考虑到经济学上的“外部性”问题。

Tag标签: 互联网  
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