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Big Switch将SDN战略转移到裸机交换机和软件

发布日期:2013-10-08 20:12:49

 

在认识到主流企业正挣扎于多个供应商和多种技术来创建软件定义网络后,首批SDN初创公司之一的Big Switch开始转变其战略。

Big Switch决定从虚拟覆盖转移,并且,不再等待OEM交换机供应商提供完全的OpenFlow支持,相反地,该公司会将重点放在裸机交换机上。

Big Switch原来的战略是利用三层(数据转发平面、控制平面和应用)SDN架构模型中的应用层。根据该公司联合创始人兼总裁Kyle Forster表示,现在,该公司计划将SDN分为两个基本构建块,即硬件和软件。

在硬件方面,Big Switch将引导客户从运行Big Switch的开源Switch Light网络软件的原始设备制造商(ODM)购买所谓的裸机交换机。这些裸机交换机可以直接通过Big Switch的控制器进行PXE (preboot execute environment,预启动执行环境),并运行OpenFlow。

在软件方面,Big Switch将会出售软件包,其中包含该公司的SDN控制器及其SDN应用。实际上,这意味着Big Switch不再在传统基础设施上构建虚拟网络覆盖,虚拟网络覆盖的战略受到很多供应商的追捧,并在VMware收购Nicira以及推出NSX时获得不小推动。

Forster在谈到覆盖战略时说道:“对于这种做法,我们在与客户交谈中听到的说法是‘建筑拼装玩具’。”虽然早期SDN部署者有资源构建自己的SDN架构,但大部分企业在这方面会遇到阻碍。他们需要购买更易于管理的产品。并且,裸机交换机(也被称为白盒交换机)比OEM交换机更便宜。

他表示:“客户告诉我们,‘通过你们,我们可以构建一个10Gb SDN网络,并使其正常运作,每端口价格与千兆OEM网络相同。’”

Big Switch网络监控应用:引子

上个月,Big Switch的Big Tap监控网络悄无声息地从测试版转变为可用版产品,该公司将该产品视为其新的两层方法的切入点。客户可以使用裸机交换机和Big Switch软件来构建一个监控架构,这比Gigamon和Net Optics等公司提供的专门的监控基础设施更实惠。

Big Tap产品对早期部署者很具吸引力,因为这种基础设施不在生产网络,这可以让用户在低度到中度风险环境中试用裸机交换机。

Forster说道:“与我们交谈的客户中,所有正在使用裸机交换用于监控的客户都认为这是一个入门级解决方案。”他们尝试在监控网络中使用裸机ODM交换机,如果他们对结果感到满意的话,他们会想办法将其添加到生产网络。

Big Switch的下一个举措将会专注于其所谓的“云架构”或者“P+V”(物理加虚拟)。该公司将会尝试出售在裸机交换机上构建的软件,主要针对那些试图在现有数据中心为私有云增加新容量的企业。

这种战略与在传统网络之上进行虚拟覆盖分层或者为新OpenFlow交换机“抢夺”传统交换形成鲜明的对比。

“我认为他们正在做一个有趣的选择,他们想看看裸机交换机能带来怎样的机会,”IDC公司研究主管Brad Casemore说道,“他们可能低估了网络覆盖的范围和适用性,但确实有一个市场,覆盖不太适合。”

Casemore表示,虽然Big Switch正在看到早期裸机交换机SDN带来的积极的结果,但这种方法仍然具有挑战性,因为ODN交换机的供应链和销售渠道仍不成熟。

为了解决这个问题,Big Switch已经投入大量资源来帮助ODM合作伙伴来开拓裸机交换机市场。Forster说道,该公司也正在为使用这些交换机的客户迅速扩展一线技术支持。

“我们会为裸机交换机提供广泛的支持,”Forster表示,“我希望这种支持能够与服务器市场的支持看齐,即软件供应商负责绝大多数的电话支持服务。因为我们知道,确保你的网络公司(特别是在数据中心领域)的竞争力的唯一途径就是提供礼宾风格的支持,如果你提供这种支持,你就会名列前茅,否则你会失去竞争力,无论是不是你的设备的问题。”

除裸机交换机外,Big Switch还聚焦网络服务

Big Switch还将基于其新的战略构建一个合作伙伴生态系统,其重点在于联合4-7层网络供应商,以将网络服务和安全添加到该公司的SDN架构。该公司正在与网络管理和监控供应商建立合作伙伴关系,使其客户可以通过Big Tap产品使用这些供应商的服务。

到目前为止,Big Switch还没能成功地维持合作伙伴生态系统。去年年末,Big Switch建立的27个合作伙伴中,已经有一些退出了,包括瞻博网络、惠普和Arista Networks,这三家公司都在上个月与VMware的NSX建立了合作。

Big Switch必须加强与4-7层网络供应商以及编排软件供应商的合作伙伴关系。目前,Big Switch在这些领域已经有几家供应商合作伙伴,包括Mirantis、Canonical、F5 Networks、A10 Networks、Citrix、Fortinet和Palo Alto Networks。

“现在最重要的事情是,他们需要确保有助于其获得成功的合作伙伴生态系统都支持这个新的战略,”Casemore表示,“我们知道一些供应商已经在朝自己的方向发展。因此,他们需要确定哪些供应商有着与他们相同的目标,并巩固这些供应商。他们需要发出公告,介绍他们与这些合作伙伴的合作情况,从而吸引新的伙伴。”

在上个月的VMworld大会上,关于Big Switch可能被思科收购的传闻四处流传。Forster表示,这些谣言并不是真实的,只是为了引起恐慌。Big Switch倒闭的传闻也毫无根据。他说道:“我们这个季度取得了前所未有的成绩。”

思科从来不是Big Switch的潜在买家,但其他SDN策略有问题的企业可能会对Big Switch感兴趣,这种新的战略转变可能部分目的在于吸引这些买家的更多关注。

Tag标签: Big   Switch   SDN   交换机   软件  
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