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亚马逊在退出中国市场之后 还遭遇全球抵制

发布日期:2019-05-16 17:02:45
电商巨头亚马逊已在印度重仓押注。去年,它还在公司网站上吹嘘自己能将产品送到海拔11500英尺的偏远喜马拉雅山村。该公司最近还推出了其印地语版本的电商网站,据亚马逊印度的高管人员所言,这是其吸引“下一亿用户”工作的一部分。分析师称,印度是该公司在海外最重要的市场。
步Facebook后尘,亚马逊正遭全球抵制

 

 

然而,印度是否继续欢迎亚马逊,尚悬而未决。印度的政策制定者最近对 “主导数字经济”的“少数公司”敲响了警钟,今年早些时候,他们改革了一项规则,这迫使亚马逊缩减了其印度业务。

但祸不单行,这个拥有13亿多人口的国家,并非亚马逊遭遇挑战的唯一之地。

过去一年,欧洲的三家监管机构已开始调查亚马逊是否对公开竞争构成威胁,这突出显示了外国市场对该公司权力的关注,而这种关注在美国才刚刚开始。

如果这些国家的政策制定者最终限制亚马逊(实际上也是保护本土企业),这将遏制亚马逊肆无忌惮的持续增长。在过去二十年里,亚马逊的销售额迅速增长,但一些分析师现在质疑美国市场已经饱和,这也将提升其对海外销售的依赖。

步Facebook后尘,亚马逊正遭全球抵制

 

而国外的挑战,或许也暗示了美国将会发生什么。在美国,一部分政治领导人开始盯上了亚马逊,而且人数日益增加。

“在美国取得成功,并不意味着亚马逊在国际上一定会取得成功,”金融咨询公司Edward Jones的分析师Brian Yarbrough说。“其国际方面的事务肯定会减速……当形势日益艰难时,亚马逊是否必须转向或退出一些市场?”

亚马逊在一份声明中表示,“几乎全球各地的人们都喜欢低价、更多的选择和快速交付。” 尽管该公司在某些项目或交付的营销方式上可能存在差异, “我们在走向全球时不会改变我们的方法,我们在任何地方都面临着激烈的竞争。”

亚马逊全球企业事务高级副总裁Jay Carney告诉《华盛顿邮报》(亚马逊创始人兼首席执行官杰夫·贝索斯拥有《华盛顿邮报》),虽然亚马逊是一家科技公司,但“在欧洲和美国引发担忧的许多问题,都不是由于我们的商业模式而凸显的问题,”他表示,他的部分工作涉及到与世界各地的政策制定者合作,以“建立、投资、雇用并满足政府的需求。”

“我们在道德上并不高人一筹,” Jay Carney说,“我们只是有不同的商业模式。”

尽管长期以来一直是亏损的部门,但亚马逊的国际业务对其整体模式非常重要,在2018年占其总收入的28%。更重要的是,它在印度和欧洲取得了成功。那是许多美国公司的顶级市场。而中国对亚马逊来说更是一直困难重重。它于2004年在中国收购了一家在线零售商作为子公司,并且花了十多年来建立其中国电商业务。但据eMarketer称,鉴于阿里巴巴和京东等平台的主导地位,中国几乎完全将外国在线零售商拒之门外,阿里巴巴和京东在2018年占中国所有零售电商销售额的近75%。

今年早些时候,亚马逊正式在中国国内市场退出,宣布将于7月份关闭其平台。

Yarbrough表示,如果美国零售销售水平下降,亚马逊的投资将变得更加重要。这意味着亚马逊在印度等国家进行大量投资,并希望回报不会太低。

“他们将大量资金投入印度市场,”Yarbrough说,“他们说,在经过多年的投资后,他们将复制其在美国所做的事情。”

都是“数据”惹的祸

来自印度和欧洲的阻力大相径庭,但有一个共同点:当亚马逊将其雄心壮志转向海外时,外国政府正在以美国政府尚未采取的方式来抵制。

去年9月,欧联的顶级竞争执法者Margrethe Vestager(欧盟委员会竞争专员)对这家大型科技公司采取了强硬立场。她对亚马逊展开了初步的反垄断调查,探讨亚马逊作为其产品销售商和为他人提供平台的“双重角色”是否给公司带来了过多的权力。Vestager表示,她担心的是,亚马逊可能会利用其竞争对手的数据——即在其平台上销售的商家——来取得竞争优势。

步Facebook后尘,亚马逊正遭全球抵制

 

调查是针对零售商提出的担忧展开的,这些零售商认为,亚马逊的模式给它带来了不公平的优势。

“问题在于数据,”Vestager在9月份表示。“如果你像亚马逊一样从小商家那里获得数据——当然这是完全合法的,因为你可以改善对这些小商家的服务——那么你是否也可以使用这些数据在宏观方面来打自己的算盘?比如人们想要的是什么?”

她在3月份表示,初步调查处于“相当高级”的阶段,包括向网上卖家发送调查问卷,这可能是迈向更正式调查的第一步。亚马逊则拒绝评论欧盟对反垄断问题的调查。

Vestager在追踪Big Tech的道路上已取得了成功。以谷歌为例:3月份,欧盟委员会称谷歌违反反垄断法,对谷歌处以大约17亿美元的罚款。去年,Vestager向这家科技巨头处以50亿美元的反垄断罚款,要求该公司改变将搜索和网络浏览器功能植入Android手机的方式。2017年,Vestager向谷歌处以27亿美元的罚款,原因是它引导用户进入其比较购物网站。

“欧盟一直在关注非常大的公司,”乔治华盛顿大学国际商务教授Scheherazade Rehman说,“无论是微软、Facebook还是亚马逊……他们的重点是反垄断,最近也包括隐私。”

4月中旬,意大利竞争和市场管理局也表示,将对亚马逊如何使用其电子商务和物流服务展开初步调查。该监管机构表示,他们将调查亚马逊是否会促进使用了其物流服务的第三方供应商,而不是其他卖家。

德国也已宣布对亚马逊进行反垄断调查。

印度的伏击

在印度,对亚马逊的反击,是对电商行业外国公司崛起所作出的更广泛回应的一部分。印度的印度教民族主义执政党正在寻求连任,长期以来一直从该国数百万家夫妻店的老板那里获取支持。这些店主正大声抱怨亚马逊等公司的影响力日益增强。

专家表示,印度已成为亚马逊最重要的新兴市场。亚马逊表示已向印度承诺50多亿美元,其中包括建造50多个仓库,以便在全国各地进行交付。根据英国巴克莱银行的数据,就商品销售总价值而言,亚马逊是印度第一的互联网市场平台。

代表着7000万小型零售商的印度全国贸易商联合会(Confederation of All India Traders)负责人Praveen Khandelwal表示,大公司都有相同的目标,“第一,控制、支配和垄断市场,第二,消灭竞争。”

步Facebook后尘,亚马逊正遭全球抵制

 

“我们不反对电子商务,”他表示,但像亚马逊这样的公司沉迷于“包括掠夺性定价、大幅折扣和亏损资金在内的行径……这令印度零售业完全处于劣势。”

亚马逊表示,其印度市场上销售的产品价格由卖家决定。该公司还投资于FBA和Easyship等服务,这有助于卖家在扩大规模以在全国范围内销售时降低成本。

去年12月底,印度商务部发布了针对亚马逊和沃尔玛如何在该国开展业务的新规定。根据现有的印度法规,亚马逊不能像在美国那样控制自己的库存。但它与两个主要卖家——Cloudtail和Appario合作,间接持有该公司的股份。规则的改变旨在弥补这个漏洞。

“这是一次伏击,”一位不愿透露姓名的业内人士表示。

亚马逊和沃尔玛敦促印度政府推迟实施这些规定,但遭到拒绝。结果,当规则在2月份生效时,Cloudtail和Appario销售的所有产品都从亚马逊网站上消失了。但在两周后,他们又回来了——亚马逊减持了两家公司母公司的股份。

“我希望他们继续战斗,不要放弃,因为潜在的好处几乎是无限的,”美国亚洲政策专家、胡佛研究所研究员迈克尔·奥斯林说。

今年2月,印度政府发布了一份新的国家电子商务政策草案,旨在为所有公司提供一个“公平竞争环境”。它试图赋予国内企业家权力,并对“财大气粗的企业”“威胁小企业的存在”、阻碍竞争提出了警告。它提出的变化包括限制如何使用来自印度消费者的数据。

印度政府正在征求对这项政策的反馈意见,但在5月底印度大选结束之前,最终版本不太可能出现。

“当然,这个想法是为了促进国内市场参与者,无论他们是大还是小,”印度主要律师事务所Khaitan&Co.的合伙人Atul Pandey表示,他专注于跨境交易。

但也有人说,印度的目标更为深远。曾撰写过大量关于印度政府政策的文章的技术专家Nikhil Pahwa表示,这是要创造一种“中国式的局面”,在这种情况下,外国企业的壁垒“逐渐变高”。

他说,政府将“数据视为国家资产,控制互联网经济是民族主义的目标”。

同时做裁判和球员

到目前为止,美国反垄断法还没有对亚马逊的商业模式构成威胁。该公司的产品组合涵盖电子商务、云计算、广告等。

但是,越来越多的政策制定者对亚马逊持怀疑态度。

2017年,当时法律系学生Lina Khan在《耶鲁法律杂志》上发表了一篇长篇文章,阐述了为什么美国反垄断法不再适合与亚马逊以及类似的科技巨头。事实证明,Khan的论点在美国的一些政策制定者中具有影响力,她随后向联邦贸易委员会提出了建议。

2020年的选举可能会进一步围绕反垄断法及其对亚马逊的控制能力展开辩论。这些呼吁大多来自马萨诸塞州参议员Elizabeth Warren。她表示,如果她成为总统,她将着手拆分亚马逊、Facebook和谷歌。她说,这些公司“拥有过多的权力,对我们的经济、社会和民主(都产生了影响)”。

步Facebook后尘,亚马逊正遭全球抵制

 

Warren特别提到了亚马逊,她说该公司可以运营自己的平台,但同时不应该依托该平台销售辅助业务。

“就像棒球一样,” Warren上个月在接受《华盛顿邮报》采访时表示,“你可以当裁判,就像做平台。或者你可以拥有一支球队,这是指一项业务。但你不能在成为裁判的同时,又在联盟中拥有球队。”


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